Desenvolvendo uma Tese

Pense em si mesmo como membro de um júri, ouvindo um advogado que apresenta um argumento inicial. Você quer saber muito cedo se o advogado acredita que o acusado seja culpado ou não culpado e como o advogado planeja convencê-lo. Os leitores de ensaios acadêmicos são como membros do júri: antes de ter lido muito longe, eles querem saber o que o ensaio discute, bem como a forma como o escritor planeja fazer o argumento. Depois de ler sua declaração de tese, o leitor deve pensar: “Este ensaio vai tentar me convencer de algo. Ainda não estou convencido, mas estou interessado em ver como eu poderia estar”.

Uma tese efetiva não pode ser respondida com um simples “sim” ou “não”. Uma tese não é um tópico; nem é um fato; nem é uma opinião. “Razões para a queda do comunismo” é um tópico. “O comunismo entrou em colapso na Europa Oriental” é um fato conhecido por pessoas educadas. “A queda do comunismo é a melhor coisa que já aconteceu na Europa” é uma opinião. (Superlativos como “os melhores” quase sempre levam a problemas. É impossível pesar cada “coisa” que já aconteceu na Europa. E o que sobre a queda de Hitler? Não poderia ser “a melhor coisa”?)

Uma boa tese tem duas partes. Ele deve dizer o que você pretende argumentar, e deveria “telegrafar” como você planeja argumentar – ou seja, qual o suporte específico para sua reivindicação, onde está em sua redação.

Etapas na construção de uma tese

Primeiro, analise suas principais fontes. Procure por tensão, interesse, ambiguidade, controvérsia e / ou complicação. O autor se contradiga? Um ponto é feito e mais tarde revertido? Quais são as implicações mais profundas do argumento do autor? Descobrir o porquê de uma ou mais dessas questões, ou questões relacionadas, o colocará no caminho para o desenvolvimento de uma tese de trabalho. (Sem o porquê, você provavelmente apenas apresentou uma observação – que existem, por exemplo, muitas metáforas diferentes em tal e um poema – o que não é uma tese.)

Depois de ter uma tese de trabalho, escreva-a. Não há nada tão frustrante como bater em uma ótima idéia para uma tese, depois esquecendo-a quando você perde a concentração. E ao escrever sua tese, você será forçado a pensar nela de forma clara, lógica e concisa. Você provavelmente não poderá escrever uma versão final da sua tese pela primeira vez que você tentar, mas você vai se dar no caminho certo, anotando o que você tem.

Mantenha sua tese proeminente na sua introdução. Um bom local padrão para sua declaração de tese está no final de um parágrafo introdutório, especialmente em ensaios mais curtos (5-15 páginas). Os leitores são usados ​​para encontrar teses lá, então eles automaticamente pagam mais atenção quando lêem a última frase de sua introdução. Embora isso não seja necessário em todos os ensaios acadêmicos, é uma boa regra geral.

Antecipe os contra-argumentos. Depois de ter uma tese de trabalho, você deve pensar sobre o que pode ser dito contra isso. Isso irá ajudá-lo a refinar sua tese, e também irá fazer você pensar nos argumentos que você precisará refutar mais tarde em sua redação. (Todo argumento tem um contra-argumento. Se o seu não, então não é um argumento – pode ser um fato, ou uma opinião, mas não é um argumento.)

Michael Dukakis perdeu as eleições presidenciais de 1988 porque ele não fez campanha vigorosamente após a Convenção Nacional Democrata.
Esta declaração está a caminho de ser uma tese. No entanto, é muito fácil imaginar possíveis contra-argumentos. Por exemplo, um observador político pode acreditar que Dukakis perdeu porque sofria de uma imagem de “soft-on-crime”. Se você complicar sua tese, antecipando o contra-argumento, você fortalecerá seu argumento, conforme mostrado na frase abaixo.

Enquanto a imagem de Dukakis “soft-on-crime” prejudicou suas chances nas eleições de 1988, sua falta de campanha vigorosa após a Convenção Nacional Democrata ter uma maior responsabilidade por sua derrota.
Algumas advertências e alguns exemplos

Uma tese nunca é uma questão. Leitores de ensaios acadêmicos esperam ter questões discutidas, exploradas ou até mesmo respondidas. Uma pergunta (“Por que o comunismo colapsa na Europa Oriental?”) Não é um argumento, e sem argumento, uma tese está morta na água.

Uma tese nunca é uma lista. “Por razões políticas, econômicas, sociais e culturais, o comunismo colapsou na Europa Oriental” faz um bom trabalho de “telegrafar” o leitor o que esperar no ensaio – uma seção sobre razões políticas, uma seção sobre razões econômicas, uma seção sobre social razões e uma seção sobre razões culturais. No entanto, as razões políticas, econômicas, sociais e culturais são praticamente as únicas razões possíveis pelas quais o comunismo pode entrar em colapso. Esta frase não tem tensão e não avança um argumento. Todos sabem que a política, a economia e a cultura são importantes.

Uma tese nunca deve ser vaga, combativa ou confrontativa. Uma tese ineficaz seria: “O comunismo entrou em colapso na Europa Oriental porque o comunismo é mau”. Isso é difícil de argumentar (o mal da perspectiva de quem é o que faz o mal?
significa?) e é provável que você o marque como moralista e julgador do que racional e completo. Também pode desencadear uma reação defensiva dos leitores simpáticos ao comunismo. Se os leitores discordam fortemente de você, eles podem parar de ler. Uma tese efetiva tem uma reivindicação definível e discutível. “Enquanto as forças culturais contribuíram para o colapso do comunismo na Europa Oriental, a desintegração das economias desempenhou o papel fundamental na condução do seu declínio” é uma sentença de tese eficaz que “telégrafos”, de modo que o leitor espera que o ensaio tenha uma seção sobre cultura forças e outra sobre a desintegração das economias. Esta tese faz uma afirmação definitiva e argumentável: que a desintegração das economias desempenhou um papel mais importante do que as forças culturais na derrota do comunismo na Europa Oriental. O leitor reagiria a esta afirmação pensando: “Talvez o que o autor diga seja verdade, mas não estou convencido. Quero ler mais para ver como o autor argumenta essa afirmação”. Uma tese deve ser tão clara e específica quanto possível . Evite abusos, termos gerais e abstrações. Por exemplo, “o comunismo entrou em colapso na Europa Oriental por causa da incapacidade da elite governante de lidar com as preocupações econômicas do povo” é mais poderoso do que “o comunismo entrou em colapso devido ao descontentamento social”.